Fondo de Innovación para la Competitividad de O’Higgins

Académicos de Ingeniería de Minas de la UTalca buscan crear espuma aislante a partir de relaves



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Grupo es encabezado por la profesora Lina Uribe, quien recalca que “se trata de una investigación que apunta a crear un material para construcción a partir de la recuperación de sílice, el que se encuentra en gran cantidad en los residuos mineros”.

 

 

 

“Elaboración de espuma de vidrio a partir de relaves de minería”, es el nombre del proyecto ganador del Fondo de Innovación para la Competitividad 2018 de la Región de O’Higgins y del que forma parte la profesora de Ingeniería Civil de Minas de la Universidad de Talca, Lina Uribe.

 

La iniciativa, que cuenta con el apoyo del Sernageomin y de diferentes empresas constructoras, será un trabajo multidisciplinario en el que también participarán los académicos de IC Minas Francisco Rivas, Carlos Moraga y Mauricio Jara, y contará con la colaboración de profesores de Ingeniería Civil en Obras Civiles y del Instituto de Química de la casa de estudios.

 

“Vamos a recuperar la sílice que se encuentra presente entre un 50 a un 60% en los relaves mineros. La idea es elaborar con ello el prototipo de un material de construcción con múltiples propiedades: aislante, resistente a la compresión y a la humedad, lo que le permitirá ser utilizado tanto en vivienda como a nivel industrial en tanques de almacenamiento y tuberías, ya que además de sus propiedades aislantes es resistente a la corrosión y a la contaminación por microorganismos, entre otras características”, explicó Uribe.

 

La académica agregó que se pretende “tomar muestras de varios relaves de la Región de O´Higgins. Actualmente diferentes empresas se encuentran retratándolos para recuperar metales valiosos. Un ejemplo cercano es Valle Central. En el mundo académico diferentes universidades se encuentran elaborando otros productos como ladrillos y cemento con estos residuos”.

 

DESCONTAMINAR

Sobre la espuma que pretenden crear, Lina Uribe señaló que sería un material aislante, menos contaminante que los que actualmente se encuentran en el mercado. “No se comercializa en Chile. Sin embargo, el mayor desafío que tenemos es lograr la recuperación de la sílice entre las otras especies presentes en los relaves y posteriormente lograr las mejores características de este aislante, para así compararlo con otros productos similares, como la lana de vidrio o plumavit. De ser factible, se pasaría a una segunda etapa para analizar su posible producción en O´Higgins”.

 

La académica recalca que ésta sería una excelente manera de disminuir la cantidad de relaves que se generan. “El proyecto tendrá una duración inicial de dos años y de acuerdo a los resultados se propondrá una segunda etapa. Lo ideal sería que este estudio logre despertar el interés para desarrollar empresas que generen productos de valor a partir de estos residuos y también que se recuperen otros minerales, no centrarse sólo en la producción de cobre. Al mismo tiempo, nos permite que alumnos de nuestra escuela de IC de Minas de la UTalca y de otras universidades puedan participar en este tipo de proyectos y accedan al equipamiento, dado que se pretende vincular además a los estudiantes de Ingeniería Geológica de la Universidad de O´Higgins”, dijo Uribe. 

 



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